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Angkor Wat: nuovi scavi archeologici e nuovi indizi sul declino della civiltà

Angkor Wat: nuovi scavi archeologici e nuovi indizi sul declino della civiltà
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A seguito delle ultime scoperte in merito agli abitanti dei tempi di Angkor Wat, emblema della società cambogiana, il cliché degli esploratori stranieri ‘alla scoperta’ delle città perdute nella giungla, rischia di rimanere solo un cliché. “Angkor Wat non è mai stata abbandonata”, sono queste le ultime dichiarazioni del gruppo di ricerca archeologico, del quale fa parte Alison Kyra Carter, assistente di antropologia all’Università dell’Oregon. Il famoso tempio di Angkor Wat in Cambogia è uno dei più grandi monumenti religiosi del mondo, visitato da oltre 2 milioni di turisti ogni anno.

E ‘stato costruito all’inizio del 12 ° secolo dal re Suryavarman II, uno dei re più famosi della civiltà Angkoriana che durò dal IX al XV secolo. La struttura è così fortemente associata all’identità cambogiana che appare sulla bandiera della nazione. Per molti anni, gli storici hanno stabilito come data del collasso della civiltà di Angkor, il 1431, quando la capitale di Angkor fu saccheggiata dal regno thailandese di Ayutthaya e abbandonata. L’idea che la capitale angkoriana fosse stata abbandonata ha avuto un ruolo fondamentale per il colonialismo ottocentesco di Angkor, considerata come una città dimenticata dai cambogiani e lasciata a marcire nella giungla. Gli studiosi si sono a lungo battuti contro questa interpretazione, e le prove archeologiche odierne, stanno facendo luce sul declino della civiltà Angkoriana. Il processo è stato molto più lungo e più complesso di quanto immaginato in precedenza e il collasso di Angkor potrebbe essere meglio descritto come una trasformazione.

Cos’è successo alla civiltà di Angkor?

I ricercatori credono che la città di Angkor sia stata fondata nel 802 d.C. Il suo cuore e la sua capitale si trovavano sulle rive del lago Tonle Sap nel nord-ovest della Cambogia. Lo stato angkoriano fu fondato durante un periodo di clima favorevole con abbondanti piogge.La civiltà di Angkor era in piena espansione all’inizio del 1100 quando iniziò la costruzione del sito dei templi di Angkor Wat. Fu costruito come una ri-creazione dell’universo indù, le sue caratteristiche più sorprendenti sono le cinque torri di arenaria che si ergono sopra i quattro recinti del tempio, che rappresentano le vette del Monte Meru, il centro dell’universo. Il tempio è circondato da un grande fossato che simboleggia il Mare di latte da cui è stato creato ‘amrita’, un elisir di immortalità.

L’ultimo grande tempio di pietra ad Angkor fu costruito nel 1295 e l’ultima iscrizione in sanscrito risale allo stesso anno. L’ultima iscrizione in Khmer, la lingua cambogiana, appare alcuni decenni dopo nel 1327. Tutto ciò avvenne durante l’adozione su tutto il territorio del buddhismo theravada che sostituì l’induismo. Questo cambiamento religioso ha interrotto la costruzione delle preesistenti strutture induiste. Allo stesso tempo, il commercio marittimo con la Cina era in aumento. Il trasferimento della capitale più a sud, vicino alla moderna Phnom Penh, permise ai governanti di approfittare delle opportunità economiche offerte dalla Cina.

Gli scavi intorno al tempio di Angkor Wat

Gli archeologi, in collaborazione con l’Autorità Apsara del governo che supervisiona il Parco archeologico di Angkor, hanno iniziato a scavare nel recinto del tempio di Angkor Wat nel 2010. Le indagini LiDAR nella regione hanno chiarito che Angkor Wat e molti altri templi, incluso il vicino Ta Prohm, erano circondati da un sistema a griglia di cumuli di terra con delle recinzioni. Gli studiosi hanno scoperto resti di discariche, focolari e resti di cibo bruciato, buche della posta e pietre piatte che avrebbero potuto essere parte di una superficie o di un percorso. Non è ancora chiaro chi abbia vissuto in questi spazi, poiché non hanno ancora trovato reperti che diano indizi sulle professioni degli abitanti. Lo spazio intorno ad Angkor Wat potrebbe essere stato inizialmente abitato nell’XI secolo, prima della costruzione del tempio all’inizio del XII secolo.

Il tempio di Angkor Wat non fu mai abbandonato, e la superficie che circonda il tempio sembra essere stata rioccupata tra la fine del XIV e l’inizio del XV secolo, durante il periodo in cui Angkor fu presumibilmente saccheggiata da Ayutthaya, e utilizzata fino al XVII o XVIII secolo.

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