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Intervista a Laura Robbins

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di Anna Lisa Maugeri

DW(ITALIA). Quando ho letto gli scritti di Laura Robbins pubblicati sul HuffPost è stato come leggere parole, storie ed emozioni che conoscevo già nel profondo, ma che per qualche ragione non avrei mai saputo tirar fuori ed esporre così bene e chiaramente.

Scrivere è aprire tutte le imposte a una casa buia, rompere lucchetti e forzare dolcemente serrature arrugginite, spalancare un mondo nascosto dentro e lasciare che ognuno possa sentire e capire, senza riserve. Inutile nasconderle, le parole, chi non vuole ascoltarti potrà leggerle cento volte, eppure non averle sentite mai.

Ha collaborato dagli Usa per noi scrivendo di politica e attualità con un taglio unico, contribuendo a modellare il volto autentico del Daily Worker.

Oggi vi presento Laura Robbins.

Laura Robbins, per presentarti ai lettori italiani come ti descriveresti? Cosa è fondamentale che sappiano di te?

Sono una scrittrice americana di colore che vive a Studio City, in California. I miei figli (gli amori della mia vita), Miles e Justin, hanno rispettivamente di 21 e 20 anni. Mi sto riprendendo dall’alcolismo. Sono divorziata da poco più di undici anni, rimasta in buoni rapporti con il mio ex marito (ho scritte molte storie su questo). Ho una relazione con Scott Slaughter, un uomo che ho incontrato andando in terapia di recupero nel luglio del 2008.

Nel 2019, ho lanciato un podcast chiamato The Only One In The Room che sta andando abbastanza bene (abbiamo un sacco di ascoltatori italiani – quindi ciao a voi ovunque siate!).

I tuoi scritti sono un telescopio potentissimo nell’animo femminile, pubblicati sul Huffington Post hanno suscitato molte reazioni e decretato il tuo successo. Cosa ha significato tutto questo per te e come ti ha fatto sentire?

È eccitante pubblicare determinati pezzi personali su una piattaforma enorme come HuffPost. Di solito mi ci vogliono due tre settimane per ottenere un articolo come voglio, e poi, dato che è una pubblicazione quotidiana, a volte va online lo stesso giorno in cui lo invio.

Dopo che uno dei miei pezzi è stato pubblicato, ricevo un feedback immediato sotto forma di commenti e messaggi diretti. Ricevo anche messaggi di testo celebrativi da amici e parenti. Penso di dover leggere e rileggere il mio pezzo circa 50 volte il giorno in cui viene pubblicato – è così alto! Ma poi tutto si esaurisce pochi giorni dopo, e ho questo senso di urgenza per ottenere più contenuti là fuori.

Ma prima, passo circa due settimane a rispondere a tutti i messaggi che ricevo. È incredibile prendere appunti da persone che hanno divorziato o si stanno riprendendo dall’alcolismo – è quando sento che forse sto davvero facendo la differenza con i miei scritti.

Qual è la scintilla che accende le tue parole e ti permette di scrivere in maniera così coinvolgente?

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Ricevo la maggior parte della mia ispirazione dalla lettura del lavoro di altre persone. Non tanto il contenuto, ma i sentimenti o il modo in cui esprimono le cose. Come in questo momento, sto leggendo Holly Whitakers, Quit Like A Woman, e mi sta proprio mandando la mente fuoco.

Leggere e scrivere vanno insieme come mangiare, bene e fare esercizio – posso farli separatamente e probabilmente ottenere risultati decenti – ma quando li combino tra loro, tutto scorre.

Inoltre non scrivo mai di eventi significativi della mia vita fino a quando non sono passati. La grande attrice comica americana, Carol Burnette, disse notoriamente: “La commedia è tragedia – più il tempo.” Penso che lo stesso valga per i saggi personali.

Dal tuo punto di vista, quanto e come il mondo del web ha cambiato l’editoria e dato possibilità di emergere molti scrittori e creativi nel mondo della comunicazione in generale?

È difficile per me dire quanto è cambiato perché non ho iniziato a pubblicare pezzi fino al 2018. Adoro l’immediatezza di ricevere o rifiutare un articolo. Adoro anche quanto velocemente il mio articolo passi in giro. A dicembre 2018, uno dei miei pezzi di HuffPost era di tendenza su Apple News e lo è stato per oltre una settimana! Rimarrà uno dei momenti salienti della mia vita.

Come è nata l’idea di The Only One in The room Podcast?

Nell’ottobre 2018, HuffPost ha pubblicato il mio saggio personale, “I Was The Only Black Person at Elizabeth Gilbert And Cheryl Strayed’s Retreat”, ed è diventato virale. A quel tempo, mi è capitato di seguire una lezione di podcast, solo per divertimento.

Durante il corso, abbiamo dovuto elaborare un concetto per un podcast, quindi ho deciso di provare a sentirmi diversa. Era solo un progetto di classe, non avevo intenzione di diventare una podcaster. Ma quando ho pubblicato una mia foto in studio di registrazione l’ultimo giorno di lezione, ho ricevuto una chiamata da un mio amico di vecchia data, un altro podcaster di nome Josh Levine.

Josh non solo mi ha suggerito di iniziare un podcast sul serio, ma mi ha anche fatto conoscere Allyson Marino, proprietaria di Lipstick&Vinyl, una rete di podcast per sole donne. Il resto, come dicono, è storia (o la sua storia).

Chi fra le persone che hai intervistato fino ad oggi ha lasciato il segno più profondo e indimenticabile nella tua vita?

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Dovrebbe essere Rebecca Gayheart Dane. È una mia amica di vecchia data ed è stata una dei nostri primi ospiti nella prima stagione. È un’attrice famosa, e quasi 18 anni prima di sedersigiù con me, ha avuto un incidente d’auto che ha provocato la morte di un bambino di nove anni (lei stava guidando). Ogni talk show voleva che lei partecipasse e raccontasse la sua storia, ma ha scelto di farlo per la prima volta con me.

Penso che tu possa capire quanto sia stato difficile per lei condividere cosa è successo quel fatidico giorno. Non dimenticherò mai la sensazione in studio, la compassione, il dolore, il sollievo quando ha parlato del suo cambiamento di vita.

Donna, donna nera (aggiungo per riprendere alcune importanti tematiche da te affrontate), donna bella e “pensante”, scrittrice e autrice di podcast, giornalista freelance, madre, divorziata, compagna innamorata … insomma, tutto questo negli Usa di oggi significa faticare il doppio per raggiungere i propri obiettivi e avere successo? (Rispondo io per le donne italiane: sì, qui è proprio così!)

Come le mie sorelle in Italia, la risposta per me è un clamoroso “sì”. In America, le persone stanno giusto cominciando a guardare al privilegio: la tua razza conta, il tuo genere conta, il tuo stato socio-economico conta. Ho avuto tutte queste cose lavorando contro di me per la maggior parte della mia vita.

Per riuscirci, ho sempre dovuto lavorare di più rispetto ai miei colleghi bianchi, maschi e benestanti. Per questo motivo, ho anche dovuto lavorare di più rispetto a molti miei colleghe bianche, femminili e benestanti. Il costo di dover sempre essere iper vigile per riuscire a stare un paio di passi avanti rispetto al gruppo, a volte è debilitante e sempre emotivamente estenuante.

Cos’è il successo per Laura Robbins?

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Mi piacerebbe davvero pubblicare il mio libro di memorie, mi sento come se lo stessi scrivendo da dieci anni ormai, e non arrivo mai a pubblicarlo.

Una volta che il podcast si trova in una posizione tale da non doverci mettere le mani su, spero di poter davvero impegnarmi a lavorare sui miei capitoli ogni giorno. Penso che mi sentirò davvero arrivata al successo allora.

Quali sono i tuoi prossimi progetti e quali sono i tuoi nuovi sogni?

Stiamo registrando la nostra quinta stagione de The Only One in The room. Sono così orgogliosa delle nostre interviste e grata per “Hon”, il mio partner e co-conduttore, Scott Slaughter. Quest’anno ho prenotato alcuni impegni, di cui sono molto eccitata / ansiosa. Sto cercando di non andare troppo lontano nel futuro, quindi prendo tutto un giorno alla volta.

Ringrazio Laura Robbins per il tempo che ci ha dedicato, non solo per questa intervista, ma anche per il suo splendido lavoro come corrispondente del Daily Worker dagli Usa.

Potete seguire Laura Robbins sul suo sito web https://theonlyonepod.com/ per leggere i suoi brani e ascoltare tutti i suoi episodi di podcast.

Laura Robbins

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